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Curso de Geografia - Ensino Médio

Coordenadas Geográficas[editar | editar código-fonte]

Mapa da Terra mostrando as linhas de latitude (horizontalmente) e longitude (verticalmente)[1]

Para localizar qualquer lugar na superfície terrestre de forma exata é necessário usar duas indicações, uma letra e um número. Temos que utilizar elementos de referência que nos permitam localizar com exatidão qualquer lugar da Terra. Os pontos cardeais dão um rumo, isto é, uma direção, mas não permitem localizar com exatidão um ponto na superfície terrestre.

Assim, quando dizemos que a área X está a leste de Y, não estamos dando a localização precisa dessa área, mas apenas indicando uma direção. Para saber com exatidão onde se localiza qualquer ponto da superfície terrestre — uma cidade, um porto, uma ilha, etc. — usamos as coordenadas geográficas. As coordenadas geográficas baseiam-se em linhas imaginárias traçadas sobre o globo terrestre, são elas:

  • Paralelos: Linhas horizontais que servem para determinar a latitude da coordenada. Sua linha inicial é o Equador, na qual divide a Terra em Norte(ºN) e Sul(ºS). Conforme as linhas paralelas ao Equador vão se afastando (ou para Norte ou para Sul) vai, consequentemente, aumentado a latitude que varia de 0º a 90º.
  • Meridianos: São linhas semicirculares, isto é, linhas de 180° que vão do Pólo Norte ao Pólo Sul e cruzam perpendicularmente com os paralelos, determinando a longitude da coordenada. Cada meridiano possui o seu antimeridiano, isto é, um meridiano oposto que, junto com ele, forma uma circunferência. Todos os meridianos possuem o mesmo tamanho. Convencionou-se que o meridiano de Greenwich, que passa pelos arredores da cidade de Londres, na Inglaterra, é o meridiano principal e divide a Terra em Leste (ºE) e Oeste (ºW). Conforme os meridianos vão se afastando de Greenwich a longitude varia de 0º a 180º tanto para Leste(ºE) quanto para Oeste(ºW).

A partir dos paralelos e meridianos, estabeleceram-se as coordenadas geográficas, que são medidas em graus, para localizar qualquer ponto da superfície terrestre.

Referências[editar | editar código-fonte]

  1. Versão Maior.