Educação Aberta/FutureLearn

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Infográfico com informações sobre os conteúdos, tipos de cursos, modelo de tutoria, certificação, vídeos aulas e avaliações
Infográfico sobre o Future Learn

Dados Básicos[editar | editar código-fonte]

  1. Nome da plataforma ou serviço: Future Learn
  2. Link: https://www.futurelearn.com/

Resumo[editar | editar código-fonte]

Trata-se de uma plataforma em inglês, baseada em Londres, Inglaterra, que oferece cursos online elaborados por instituições parceiras de vários países, entre elas universidades, organizações governamentais e não-governamentais especialistas em diversas áreas do conhecimento. Os cursos oferecidos possuem diferentes características mas são, em sua maioria de acesso gratuito. Entretanto para se ter mais funcionalidades, como certificação, há a necessidade de pagamento.

Conteúdo e Tempo[editar | editar código-fonte]

A plataforma oferece três tipos de cursos: cursos de curta duração (short courses), Programas aprofundados (In-depth programs) e Graduações e Pós-Graduações Online (Online Degrees).

  1. Cursos de curta duração: são divididos em 13 diferentes categorias do conhecimento, que vão desde artes, linguagem, política e literatura e perpassam pelos temas da saúde, como psicologia, ciências exatas, tecnologia e até docência. Outra categoria de destaque são os cursos de desenvolvimento de habilidades, como por exemplo: desenvolvimento de pensamento crítico no ambiente acadêmico, Pesquisa Ética e Como se comportar em entrevistas. Possuem acesso gratuito, mas para certificação é necessário se submeter a testes e fazer pagamento. Quando gratuitos, o acesso a eles é pelo período da duração do curso, pré-definido, contado a partir do primeiro acesso, mais 14 dias.
  2. Programas aprofundados: incluem uma lista de cursos dependendo de cada programa, com flexibilidade de horários de estudo, de forma a aprofundar o conhecimento de um tema e, inclusive, desenvolver habilidades demandadas em carreiras profissionais. Além disso, podem propiciar a oportunidade de se conseguir uma credencial acadêmica ou profissional, por meio de reconhecimento de créditos. Não são gratuitos. Ainda não há uma lista muito grande de cursos oferecidos, mas os temas variam entre Negócios e Finanças, Relações Internacionais e Política Externa e cursos de línguas estrangeiras. Cada programa tem uma duração pré-definida, assim como os cursos que os integram. Têm prazo de início e fim delimitados e os interessados devem se matricular e são informados pela Plataforma sobre o início de cada programa.
  3. Graduações e Pós-Graduações online: São essencialmente graduações, cursos pré-acadêmicos, os denominados undergraduate e pós-graduações (MBA e MSc), que são oferecidas por universidades parceiras. Os requisitos de acesso são determinados pela instituição responsável por cada curso, assim como a duração deles depende do currículo de cada um. Até agora são oferecidos cursos em cinco categorias do conhecimento: Negócios e Administração; Saúde e Psicologia; História; Docência e Tecnologia e Programação. Também não são gratuitos, possuindo, na maioria das vezes, altas taxas cobradas pelas universidades que os oferecem. Cada Graduação ou Pós-Graduação possui uma duração pré-definida. Têm prazo de início e fim delimitados e os interessados devem se matricular e são informados pela Plataforma perto da proximidade do início do curso. No caso desses cursos, as durações normalmente são de um a vários anos.

Público-alvo[editar | editar código-fonte]

O público-alvo é variado, pois depende dos cursos que se pretende fazer dentro da plataforma. O limite de idade mínimo estabelecido na FutureLearn para realização dos cursos é de 13 anos de idade. Assim, qualquer pessoa, a partir dessa idade, com conhecimento, no mínimo, intermediário da língua inglesa pode se interessar em fazer os cursos de curta-duração. Já os programas aprofundados são mais voltados a quem já se encontra numa universidade e gostaria de obter reconhecimento de créditos ou incluir o curso em um currículo profissional. Por fim, as graduações e pós-graduações online estão voltadas a um público mais específico, primeiramente que possa arcar com seus altos custos e tenha os pré-requisitos determinados pelas universidades responsáveis por ministrar esses cursos, começando com certificados de proficiência de língua inglesa, se não for falante nativo da língua.

Organização[editar | editar código-fonte]

A forma de organização se baseia nos seguintes princípios:

  • Aprendizagem através do ato de se contar histórias: em vez de longas aulas expositivas, prefere-se a introdução de ideias por meio de vídeos de alta qualidade e apresentação de artigos. Após, os alunos podem fazer pequenos testes (quizzes), que podem ser repetidos quantas vezes forem necessárias para avaliar os seus conhecimentos;
  • Discussão para o aprendizado: o debate ocorre entre os alunos e não há tutores no site para tal. O site informa que há um espaço aberto para os alunos fazerem comentários sobre os tópicos de cada curso. Cada aluno pode ler os comentários dos outros e incluir os seus próprios e escolher seguir os autores dos comentários que acharem mais interessantes. A ideia seria construir discussões em contexto, mais como chats e desencorajar o que o site chama de conversações forçadas;
  • Aprendizado visível: segundo o site, o processo de aprendizado deve ser visível, de forma que os alunos saibam exatamente a ordem dos tópicos de cada curso e aquilo que já cumpriram e o que vem a seguir. Assim, é apresentada uma lista bem fácil de ser visualizada com todas as informações sobre as atividades do curso em ordem cronológica;
  • Aprendizado Comunitário em Grande Escala: voltando ao aspecto de que a maioria dos cursos oferecidos pelo site são gratuitos, a Plataforma FutureLearn não possui uma base de tutoria, de forma que exorta seus usuários a formarem uma grande comunidade para compartilharem suas habilidades e conhecimentos recém-adquiridos na própria plataforma.

Depreende-se do site que todos os cursos de curta duração não possuem tutoria. Com relação aos programas aprofundados e às graduações e pós-graduações online, buscou-se acessar as informações de algumas delas para se saber se haveria tutoria, mas não se menciona isso nos cursos pesquisados. O mais provável é que isso ocorra nas graduações e pós-graduações online, mas não se pode afirmar com certeza.

Sustentabilidade e Reconhecimento[editar | editar código-fonte]

A Plataforma tem como política oferecer uma grande quantidade de cursos gratuitos por afirmar acreditar que tem como missão oferecer a todos e em qualquer lugar a a chance de aprender com acadêmicos de instituições globalmente reconhecidas. Para que possa cobrir os custos de manutenção da plataforma e se auto-sustentar, ela oferece produtos pagos.

Assim, há a opção, além dos cursos gratuitos, de se fazer um upgrade de um curso, pagando por ele, o que implica em se acessar aquele curso pelo período em que ele estiver disponível na plataforma, como também acessar aos testes dele e também caso seja aprovado, é gerado um certificado ou declaração de participação no curso. Essas opções não são possíveis quando se acessa o curso de graça. Nesse caso, só se pode fazer os quizzes para testar os conhecimentos. Quando faz o upgrade, o aluno pode ser submetido aos testes (tem 3 chances para cada um que for oferecido) e se for aprovado, terá direito ao certificado. No caso desses cursos, não fica claro se a autoridade certificadora é a própria plataforma ou a instituição que o oferece, embora o mais provável é que seja a instituição que elabora o curso, pois não é a Plataforma que elabora os cursos, mas sim as instituições parceiras.

Há também a opção de acesso ilimitado (Unlimited). O curso é de US$ 269,00 (por ano) para se ter acesso a todos os cursos de curta duração, incluídos os seus testes, o que implica à possibilidade de certificação, caso o aluno seja aprovado no curso. Pode também manter o conteúdo dos cursos cujos certificados foram obtidos. Além disso, há a flexibilidade do prazo de um ano para se completar os cursos de curta duração.

Com relação aos programas aprofundados e às graduações e pós-graduações, são todos pagos e os preços são relativamente altos e determinados pelas instituições que os oferecem, assim como a certificação. Entre as instituições parceiras, para todos os tipos de cursos oferecidos, reitera-se que há universidades, organizações governamentais e não-governamentais especialistas em diversas áreas do conhecimento, das quais se pode citar: University of Birmingham, Universidade Complutense de Madri, Colorado State University, University of Glascow, University of Exeter, Johns Hopkins University, University of Leicester, Newcastle University, Paris Diderot, Universidad Nacional Autónoma de México, Accenture, British Council, Anistia Internacional, British Library, The Open University, MacMilllan Education, UNESCO, University of California, Berkeley e University of Oxford.

Abertura[editar | editar código-fonte]

Para acessar os cursos gratuitos, é necessário se fazer um cadastro. A plataforma possui como princípios de abertura os abaixo descritos (em livre tradução):

  • Dar livre acesso à utilização e reutilização de recursos educacionais é um bem moral e a equipe do site e parceiros deve prezar por contribuir com o estoque de recursos educacionais abertos.
  • Alunos e visitantes do site devem se sentir confiantes em participar de um ambiente seguro para o aprendizado, que respeite o conteúdo que eles gerem como parte desse aprendizado.
  • As prolíficas discussões públicas da comunidade de alunos deve ser disponibilizada para o benefício de todos.
  • As universidades parceiras e todos os que alimentem a Plataforma com conteúdo precisam tomar suas próprias decisões sobre como seus materiais e contribuições devem ser usadas para que mais e mais cursos online gratuitos possam ser oferecidos globalmente.
  • A FutureLearn deve salvaguardar sua habilidade de entregar a sua missão de criar iniciativas que produzam mais amplas e melhores experiências de aprendizagem para a comunidade.

Como já foi explicitado, o acesso aos cursos gratuitos fica restrito apenas ao período do curso e mais 14 dias. Se for realizado o upgrade do curso, ou seja, se ele for pago, ele fica com acesso livre enquanto ele for disponibilizado na plataforma. A opção pelo unlimited proporciona acesso ilimitado, mas durante um ano apenas, devendo ser renovado anualmente, caso haja interesse do assinante. Pelo que se depreende disso, não haveria a possibilidade de se baixar os conteúdos, como textos e vídeos.

Análise[editar | editar código-fonte]

Se se entender como modelos tradicionais de EaD cursos oferecidos via Moodle apenas com conteúdos escritos, a Plataforma pretende fornecer uma experiência mais inovadora com conteúdos menos maçantes como vídeos com linguagem mais informal, diferente de aulas muito acadêmicas e também tem uma proposta de aprendizado visível, com uma lista que mostra a evolução dos tópicos estudados e os que ainda devem ser realizados, assim como dos testes a serem executados.

A Plataforma FutureLearn é uma opção interessante que pretende dar acesso a uma grande quantidade de cursos online gratuitos sem tutoria, com fóruns de discussão, assim como oferece também os programas aprofundados e graduações e pós-graduações (pagos), todos apenas em língua inglesa, pelo menos por enquanto, que são elaborados por instituições reconhecidas e renomadas. Entretanto, quanto aos cursos gratuitos só se pode acessá-los, mas não há a possibilidade de receber uma certificação por eles, se não forem comprados.

Embora seja louvável a intenção de dar o acesso ao conhecimento a quem queira obtê-lo, o fato de só se dar a certificação a quem possa pagar o curso limita muito a possibilidade de que este seja usado para integrar currículos profissionais e acadêmicos. Por si só, isso chega a ser até uma questão discriminatória a quem, infelizmente não tem condições de arcar com os custos de um curso. No caso de um usuário brasileiro, fica mais complicado, pois os preços são ainda mais inviáveis por serem em dólares, euros ou até em libras, dependendo das instituições que oferecem os cursos, se a intenção for pelo upgrade, unlimited, programas aprofundados e graduações e pós-graduações.

Créditos[editar | editar código-fonte]

Luiza Louzada Hugueney Lacava