Pré História/Idade do Bronze

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O bronze (do persa biring, cobre) é o nome com o qual se denomina toda uma série de ligas metálicas que têm como base o cobre e proporções variáveis de outros elementos como estanho, zinco, alumínio, entre outros, com o objetivo de obter características superiores às do cobre.

Foi a primeira liga fabricada conscientemente: consistia em misturar um mineral de cobre (calcopirita, malaquita ou outro) com o estanho (cassiterita) em um forno alimentado com carbono (carvão vegetal). O anidrido carbônico reduz os minerais a metais, cobre e estanho, que se fundem e se ligam.

A Idade do bronze é o período da civilização onde ocorreu o desenvolvimento desta liga metálica, resultante da mistura de cobre e estanho. Iniciou no oriente médio em torno de 3300 a.C. substituindo o Calcolítico, embora noutras regiões esta última idade seja desconhecida e a do bronze tenha substituído diretamente o período neolítico (popularmente conhecida como Idade da Pedra). Na África negra, o neolítico é seguido da idade do ferro.


A data de adoção do bronze variou segundo as diferentes culturas:

  • Na Asia central (Afeganistão, Irã, etc) o bronze chega em torno de 2000 a.C.
  • Na China, foi adotado na dinastia Shang.
  • No mar Egeu se estabeleceu uma área de intenso comércio do metal, principalmente em Chipre onde existiam minas de cobre, vindo o estanho das ilhas britânicas.
  • Na Europa central, este período iniciou a partir de 1800-1600 a.C.

O final da idade do bronze se deu entre 1300-700 a.C, quando iniciou a metalurgia do ferro, metal superior ao bronze em relação a dureza e abundância de jazidas.


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